5. Caracteres de raíces y órganos subterráneos

La variación en los caracteres radicales entre especies tiene importantes consecuencias en el funcionamiento de esas especies. Las raíces finas son los órganos primarios para la absorción de agua y nutrientes, también son responsables de la transferencia de recursos entre las partes subterráneas y las aéreas. Las raíces finas pueden adquirir recursos directamente o a través de asociaciones con simbiontes. Cuando las raíces finas acceden a los recursos del suelo directamente, pueden seleccionar los nutrientes minerales de un rango complejo de soluciones y partículas del suelo, mientras van modificando la química del suelo por medio de la exudación de un rango de compuestos. Las raíces también deben responder a la heterogeneidad de los recursos disponibles a múltiples escalas espaciales y temporales mientras resisten los ataques de un amplio rango de organismos y estreses ambientales.

No hay una sola solución evolutiva a todos los desafíos que impone adquirir los recursos del suelo en los diferentes ecosistemas. La medición de un número de caracteres radicales independientes combinados podría ayudar a una mejor comprensión de las estrategias subterráneas de múltiples especies. Aquí describimos los tres grupos principales de caracteres que recomendamos medir