1.2. Selección de individuos dentro de especies

Para realizar comparaciones sólidas entre especies, los caracteres deben ser medidos en individuos adultos, reproductivos y de apariencia saludable, excepto cuando los objetivos particulares del trabajo requieran otro criterio. Para evitar interacción entre los valores de caracteres y los gradientes de luz, sugerimos realizar las mediciones en individuos ubicados en ambientes bien iluminados, preferentemente a plena luz. Esto es particularmente importante para la medición de algunos caracteres de hoja (ver Sección 3.1.). Evidentemente este criterio genera problemas para aquellas especies cuyo hábitat es naturalmente umbrío (especies del sotobosque bajo dosel muy cerrado, o especies que se ubican muy cercanas al suelo en pastizales multiestratificados). Para esos casos recomendamos seleccionar las hojas de los ambientes menos sombríos en los que se encuentra la especie (de manera de poder seleccionar hojas que se vean sanas y no descoloridas, ver también Sección 3.1.). Además debe evitarse la recolección de individuos severamente afectados por herbívoros o patógenos. Para lograr una mayor consistencia entre las mediciones, recomendamos utilizar el mismo individuo para medir la mayor cantidad de caracteres posibles. La definición de un 'individuo' puede ser difícil en el caso de especies con crecimiento clonal (ver Sección 2.5.), por lo tanto, la unidad fundamental de medición es en realidad el ramet, definido aquí como un una unidad reconocible de tallo aéreo con hojas y raíces propias. Este criterio es al mismo tiempo pragmático y con sentido ecológico debido a que, en general, los genets son siempre difíciles de identificar en el campo. Además, de cualquier manera, el ramet es finalmente la unidad de interés para la mayoría de las preguntas sobre funcionamiento y caracteres. A pesar de esto, debe tenerse en cuenta que seleccionar ramets vecinos podría implicar que las muestras no sean biológicamente independientes para un análisis estadístico a nivel de especie. Dentro de una población, los individuos para realizar mediciones de caracteres deben ser seleccionados aleatoriamente o usando un método sistemático involucrando transectas, cuadrados, etc.